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Codo de Tenista: Epicondilitis Lateral, Causas, Síntomas y Tratamientos

Actualizado: 13 sept 2023

El dolor en el codo es una queja común que afecta a personas de todas las edades y niveles de actividad. Uno de los problemas más frecuentes que causa dolor en esta área es el codo de tenista, técnicamente conocido como epicondilitis lateral. En esta entrada, exploraremos en detalle esta afección, desde sus causas hasta sus opciones de tratamiento.


¿Qué es el Codo de Tenista?

El codo de tenista, o epicondilitis lateral, es una patología del codo provocada por el exceso de uso. Si bien se asocia comúnmente con deportes como el tenis, donde se realizan movimientos repetitivos de agarre y torsión, también puede afectar a personas que realizan actividades laborales o recreativas que implican movimientos repetitivos del antebrazo.

Esta afección se caracteriza por la inflamación de los tendones que conectan los músculos del antebrazo con la parte exterior del codo. El uso excesivo y la repetición de estos movimientos pueden llevar al desgaste de los tendones, lo que resulta en dolor y sensibilidad en la parte externa del codo.


Causas del Codo de Tenista

El codo de tenista a menudo se debe al daño en un músculo específico del antebrazo, el extensor radial corto del carpo (ECRB). Este músculo ayuda a estabilizar la muñeca durante ciertos movimientos, como un golpe de fondo de campo en tenis. El uso excesivo debilita el ECRB, lo que lleva a desgarros microscópicos en el tendón donde se une al epicóndilo lateral, causando inflamación y dolor.

Las actividades que implican movimientos repetitivos del antebrazo, como levantar pesas, trabajar con herramientas manuales o incluso actividades cotidianas como escribir en un teclado, pueden contribuir al desarrollo del codo de tenista.


Síntomas y Diagnóstico

Los síntomas del codo de tenista generalmente se desarrollan gradualmente. El dolor comienza siendo leve y puede empeorar con el tiempo. Las personas afectadas pueden experimentar:

  • Dolor o ardor en la parte exterior del codo.

  • Debilidad en el agarre.

  • Mayor molestia con actividades que involucran el antebrazo, como agarrar objetos o girar la muñeca.

El diagnóstico se realiza mediante la historia clínica y la exploración física. En algunos casos, se pueden realizar pruebas de diagnóstico por imágenes, como una resonancia magnética, para evaluar la gravedad de la lesión.


Tratamiento del Codo de Tenista

El tratamiento del codo de tenista suele ser conservador y se enfoca en aliviar los síntomas y promover la curación. Algunas opciones incluyen:

  1. Descanso: La primera medida es darle al codo tiempo para recuperarse, evitando actividades que puedan empeorar la condición.

  2. Medicamentos antiinflamatorios: Los medicamentos como el ibuprofeno pueden reducir el dolor y la inflamación.

  3. Fisioterapia: Los ejercicios específicos pueden fortalecer los músculos del antebrazo y mejorar la cicatrización del tendón.

  4. Modificación del equipo: Si practicas deportes de raqueta, revisa tu equipo para asegurarte de que sea adecuado para tu estilo de juego y necesidades físicas.

  5. Brazalete: Usar un brazalete en la parte posterior del antebrazo puede ayudar a descansar los músculos y tendones.

  6. Inyecciones de esteroides: En casos más graves, el médico puede considerar inyectar esteroides para reducir la inflamación.

Tratamientos Quirúrgicos

Si los síntomas no mejoran después de un período de tratamiento no quirúrgico, el médico puede recomendar la cirugía. Esta suele implicar la reparación de los tendones dañados. Existen dos enfoques principales:

  1. Cirugía abierta: Implica realizar una incisión sobre el codo para acceder al área afectada.

  2. Cirugía artroscópica: Utiliza instrumentos más pequeños y incisiones mínimas, lo que resulta en una recuperación más rápida.

Riesgos y Rehabilitación

Como con cualquier cirugía, existen riesgos potenciales, como infección o pérdida de fuerza. La rehabilitación es esencial después de la cirugía y puede incluir ejercicios para restaurar la fuerza y la movilidad del codo.

En resumen, el codo de tenista es una afección dolorosa que puede afectar a personas de todas las edades y estilos de vida. Con un diagnóstico y tratamiento adecuados, es posible aliviar los síntomas y recuperar la funcionalidad del codo. Si experimentas dolor en el codo, no dudes en buscar atención médica para obtener orientación y tratamiento personalizado.



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